国会与国防部内斗:美海军无人舰艇项目前景堪忧 2020-06-24 08:59

  《防务新闻》报道称,无人水面舰艇(USV)这一概念在美国防部曾风靡一时,美国海军也支持这一想法。不过要想让美国国会也对无人水面舰艇表示支持,海军还需要在一些基本问题上取得进展。

  近日,众议院军事委员会海军与力量投射小组委员会(House Seapower and Projection Forces subcommittee)呼吁,在美国海军能够证明设计出了合理的船体、机械和电气系统,并且舰艇可以连续自主运行30天之前,国会将限制国防部购买任何大型无人水面舰艇(LUSV) 。

  在刚刚通过的《2021财年国防授权法案》中众议院军事委员会海军与力量投射小组委员会还指出,海军必须向国会展示一个可靠的操作系统,并且需要证明声纳、雷达等其他系统也可以被有效地集成在无人水面舰艇的操作系统中。

  简而言之,这意味着在拥有成熟模型之前,海军将不能花费巨资进行无人水面舰艇的采购,也不能仓促开发这些技术。

  参院军事委员会在《2021财年国防授权法案》中也写到:“国会要求海军在采购无人水面舰艇之前对主要发动机和发电机进行资格认证。”

  由部长埃斯佩尔(Mark Esper)领导的美国防部和它的内部智库“成本评估和项目评估办公室”(Cost Analysis And Program Review Office) 一直在倡导从大型水面战争的思路上进行转变。他们希望部署更多带有导弹的无人水面舰艇。国防部认为,这些无人水面舰艇更具有可消耗性,并可以充当拥有精致传感器的大规模载人舰艇的外部导弹库。

  但国会一直对这个想法犹豫不决,因为海军还没有提出一个完整的作战概念,也没有一个前后一致的公共战略来支持他们想要的投资。此外,国会对尚未完全成熟的技术提供拨款向来持谨慎态度。这种做法导致滨海战斗舰(Littoral Combat Ship)的任务模块被无数次延误,并阻碍了新航母福特号的建造。

  《2021财年国防授权法案》还限制海军在无人水面舰艇上部署武器,直到“国防部长能够向国会国防委员会证明,任何使用攻击性武器的大型无人水上舰艇都将遵守武装冲突法”。 法案写到:“这样的认证过程需要包括海军将如何合规的详细说明。”

  去年,美海军与国会就采购大型无人水面舰艇产生不同意见。之后,国会阻止海军在大型无人水面舰艇上部署垂直发射系统。

  在2020财年,美国国会总共为两艘大型无人水上舰艇拨款2.092亿美元,另有5000万美元用于设计没有垂直发射系统的船只。

  现在,大部分无人和自主系统的开发由海军少将莫顿(Casey Moton) 领导的美国海军系统司令部小型和无人战斗舰项目执行办公室(Program Executive OfficeUnmannedandSmallCombatants)负责。但国会的军事委员会还是指示海军设立一名新的项目执行官来监督自主系统的开发。

  法案写道:“海军部长应在2022年2月1日以前指定一名自主系统的项目执行官员,他将负责海军内部武器自主技术的开发和集成。”